Wie wirksam sind die Strafmaßnahmen, die der Westen wegen des Ukraine-Kriegs gegen Moskau verhängt hat? Die Sanktionen werden der russischen Volkswirtschaft eher langfristig schaden. Über die wirksamsten Schritte wird jedoch am wenigsten gesprochen.

Als Russland am 24. Februar in die Ukraine einmarschierte, machte sich Oleg auf Turbulenzen gefasst. Der leitende Angestellte einer russischen Fluggesellschaft brauchte nicht lange zu warten. Innerhalb weniger Tage hatten westliche Länder ihren Luftraum für die Flugzeuge seiner Gesellschaft gesperrt. Sie untersagten auch den Export von Flugzeugteilen und Halbleitern nach Russland: ein Problem, weil drei Viertel der zivilen Luftflotte des Landes aus den USA, Europa oder Kanada stammen und Ersatzteile für Reparaturen benötigt werden.

Viele Analysten sagten voraus, dass die Branche noch vor dem Sommer zusammenbrechen würde. Tatsächlich ist es den Fluggesellschaften gelungen, für ihre Flugzeuge ein Rotationssystem einzuführen, um wichtige Strecken offen zu halten. Aber sie werden der Schwerkraft nicht ewig trotzen können. Einige fangen an, stillgelegte Flugzeuge für Teile auszuschlachten. Oleg erwartet, dass viele Flugzeuge innerhalb von ein oder zwei Jahren nicht mehr betriebssicher sein werden.

Der verzögerte, aber gefährliche Abstieg der russischen Luftfahrt veranschaulicht die tückische Macht westlicher Sanktionen. Seit Februar haben die USA und ihre Verbündeten ein beispielloses Arsenal von Maßnahmen erlassen, um zu versuchen, die elftgrößte Wirtschaft der Welt zu schädigen. Die Hoffnung lautet: Russland soll die Kriegsbemühungen eindämmen, Bürger und Plutokraten sollen protestieren und andere Gegner (namentlich China) von ähnlichen Eskapaden abgehalten werden.

Einige Sanktionen, wie das Einfrieren der Vermögenswerte von Kreml-Freunden, sind alte Taktiken in neuer Größenordnung. Diejenigen Sanktionen, die Russland aus dem Finanzsystem isolieren sollen – der Ausschluss von Geschäftsbanken von SWIFT, einem Messaging-Netzwerk und die Immobilisierung von 300 Milliarden Dollar an Zentralbankreserven – sind neuartige und wirksame Waffen. Ein dritter Typ, umfassende Exportverbote, hatte sich bisher gegen einzelne Unternehmen und nicht gegen ein ganzes Land gerichtet.

Doch die verschiedenen Wellen von Sanktionen – die EU hat im Juli ihr siebtes Paket verabschiedet – haben die Festung Russland nicht zerstört. Während die Gaspreise in die Höhe schnellen, steigen die politischen Kosten der Sanktionen. Verliert der Westen also den Wirtschaftskrieg? Nicht wirklich. Wie in der Luftfahrtindustrie wird es einige Zeit dauern, bis sich der Schaden auswirkt. Bei Russland, einem Land mit geringer Auslandsverschuldung und enormen Devisenreserven, war es immer unwahrscheinlich, dass es einem finanziellen Infarkt erliegen würde …