Unter welchen Bedingungen könnte der Krieg in der Ukraine enden? Der Druck zu Friedensgesprächen wächst, auch wenn Russland sich aus Cherson zurückzieht. Für den Westen ist klar: Die Ukraine muss als stabiler Staat aus dem Konflikt hervorgehen.

Russlands Blitzangriff auf die ukrainische Hauptstadt Kiew Anfang des Jahres war ein Fehlschlag. Auch sein anhaltender Artilleriekrieg zur Eroberung der östlichen Region des Donbass ist blutig zum Erliegen gekommen. Es hat einen Teil der gestohlenen Gebiete südlich der Stadt Charkiw verloren und kündigte diese Woche einen Rückzug aus Cherson an, der einzigen Provinzhauptstadt, die es seit seiner Invasion im Februar erobert hatte.

Bei jedem Rückschlag hat Russlands Präsident Wladimir Putin nach neuen Wegen gesucht, um die Ukraine zu drangsalieren. Das Neueste ist ein unerbittliches Bombardement, das darauf abzielt, die Infrastruktur der Ukraine zu zerstören. Den Einwohnern der Hauptstadt wurde gesagt, dass sie mit einer Evakuierung rechnen müssen, wenn das Stromnetz zusammenbricht und die Wasserversorgung unterbrochen wird.

Die Stromausfälle haben den Kampfeswillen der Ukraine nicht geschwächt. Aber sie erinnern daran, dass Putin acht Monate nach seinem völkerrechtswidrigen Überfall weiter nach Wegen sucht, den Einsatz zu erhöhen. Einige befürchten, er könnte einen Damm am Dnjepr sprengen, wie Stalin es 1941 tat, um den Vormarsch seiner Gegner zu verlangsamen.

Der ständig ausgeweitete russische Angriff wirft eine unangenehme Frage auf: Wie lange werden die USA und Europa der Ukraine weiterhin die Milliarden von Dollar an militärischer und wirtschaftlicher Hilfe zukommen lassen, die sie jeden Monat benötigt, um sich gegen Russland zu verteidigen? „So lange es nötig ist“, sagen westliche Führer. Aber viele ihrer Bürger lehnen es ab, einen unbefristeten Konflikt mit Russland zu finanzieren. Zehntausende Menschen gingen am 5. November in Rom auf die Straße und forderten ein Ende der Kämpfe. „Wir wollen keinen Krieg. Keine Waffen, keine Sanktionen. Wo bleibt die Diplomatie?“ war auf einem Plakat zu lesen.

Mögliche Nachkriegsperspektiven

Auch in den USA wurden Fragen aufgeworfen. Manche Demokraten haben kürzlich zu Verhandlungen aufgerufen, diesen Aufruf aber rasch zurückgezogen. Die Gewinne der America-first-Republikaner bei den Zwischenwahlen am 8. November, obwohl geringer als erwartet, erinnern daran, dass sich die US-amerikanische Politik nach den nächsten Präsidentschaftswahlen in zwei Jahren und damit auch die Politik gegenüber der Ukraine dramatisch ändern könnte.

Jake Sullivan, der nationale Sicherheitsberater von Präsident Joe Biden, reiste am 4. November unangemeldet nach Kiew, um „unerschütterliche“ Unterstützung zu versprechen. Aber er forderte die Ukraine auch auf, über künftige Friedensbedingungen nachzudenken. Inzwischen hat sich herausgestellt, dass er Kontakt zu seinen russischen Amtskollegen aufgenommen hat, um sie vor dem Einsatz von Atomwaffen zu warnen. Am 9. November sagte Präsident Biden, Russland und die Ukraine würden nach der Schlacht um Cherson „ihre Wunden lecken“ und könnten dann zu einem Kompromiss bereit sein. Allerdings betonte er, dass er der Ukraine nicht sagen werde, was sie tun solle.

Insgeheim beginnen westliche und ukrainische Offizielle darüber nachzudenken, wie ein stabiles Ergebnis aussehen könnte …